Mijnbuurtje.nl op nieuwjaarsreceptie Koninklijk Huis

Ik vroeg het me al eens af: “hoe kom je terecht bij de nieuwjaarsreceptie van ons Koninklijk Huis?” Nu weet ik het antwoord: je wordt uitgenodigd als je bij een aantal mensen in het vizier bent. Een paar weken geleden kreeg ik de vraag vanuit het ministerie van VWS of ik het leuk zou vinden dit jaar aanwezig te zijn.  Secretaris-Generaal Erik Gerritsen mocht een aantal gasten uitnodigen en wij stonden op zijn lijst. Erg leuk! Hier lees je wat er vervolgens gebeurt.

In de rij voor de koning en koningin.

Ik ontving een officiële uitnodiging, op handgeschept papier, met uitleg over de bijeenkomst. Dresscode: een middagjapon. Ik kon niet achterhalen wat dit precies inhield, maar een mooie jurk leek me logisch. Nu weet ik wat het inhoudt: een jurk tot op of net over de knie, nooit glanzend zwart, liefst met iets van kleur. Maar dat hoorde ik pas toen ik er gisteren was en iemand sprak die het protocol kent. Maar gelukkig voldeed ik aan de dresscode 😉

VIP gevoel
Mijn auto kon ik parkeren bij de Terminal in Amsterdam en daar stonden bussen klaar om ons naar het Koninklijk Paleis op de Dam te brengen. Ik liep meteen een goede bekende tegen het lijf, Lucien Engelen stapte net in toen ik aankwam. Dat maakte de reis en aankomst bij het Paleis meteen een stuk meer ontspannen. Het Damrak was afgesloten, maar ging na zwaaien met de koninklijke vergunning toch open voor de bus. Die parkeerde net voor het Paleis, binnen de dranghekken. Daar stonden publiek en fotografen te wachten. Hoeveel VIP gevoel kun je als mens krijgen?

In de rij voor de koning en koningin
Na het aannemen van mijn jas, werd ik begeleid naar een ruimte waar ik samen met alle andere genodigden kon wachten totdat we aan de beurt waren om Koning en Koningin de hand te schudden. Ik kreeg een voorleeskaart met mijn naam en functie voor de ceremoniemeester. Eén voor één werden we naar de kamer met Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima gebracht . Ik had als cadeautje ons buurtspel bij me. Dat was nog best even spannend, want ik mocht eigenlijk alleen de nieuwjaarswens uitwisselen. Gelukkig werd het buurtspel goed ontvangen door Koningin Máxima, bekeken en apart gezet door de hofdames. De hele ontvangst duurde niet langer dan twee minuten. Dat kon ook niet anders, met nog zo’n 300 gasten die ze tijdens de  nieuwjaarsreceptie de hand moesten schudden…

Naar de Burgerzaal
Door een lange gang liep ik naar de Burgerzaal. Een immens grote en mooie zaal binnen het Koninklijk Paleis, vol ornamenten en een prachtig beschilderd plafond. De zaal stroomde langzaam maar zeker vol. Vrijwel alle lijsttrekkers van de politieke partijen waren aanwezig, maar ook ambtenaren van de verschillende ministeries, ministers, vertegenwoordigers van verschillende bevolkingsgroepen. Annemarie Jorritsma, voorzitter van de KNHM foundation was er ook. Vorige maand noemde zij ons in haar voorwoord van het KNHM magazine. Ik heb haar hiervoor bedankt en haar het buurtspel cadeau gedaan.

Speeches
Na anderhalf uur volgde er speeches van Koning Willem-Alexander en  de voorzitter van de eerste kamer, mevrouw Mr. Ankie Broekers-Knol. In beide speeches werd het belang van verbondenheid uitgesproken. Prinses Beatrix, Prinses Margriet en prof.mr. Pieter van Vollenhoven waren ook aanwezig. Na de speeches mengden zij zich met de Koning en Koningin onder de gasten, al bleek wel dat vooraf bepaald was met wie ze even een gesprekje zouden voeren. Ook onderdeel van het protocol is dat je de nieuwjaarsreceptie pas mag verlaten ná de Koning en Koningin. Al met al stond ik om 19.15 weer buiten, vier uur na binnenkomst. Ik heb veel verschillende mensen gesproken die stuk voor stuk erg interessante verhalen deelden. Leuk om ook de directeur van het Oranjefonds, Peter Douwes, nog tegen het lijf te lopen. Ik kon hem meteen even bijpraten over hoe het ons vergaat binnen het Oranjefonds groeiprogramma voor sociale ondernemingen.

Dankjewel!
Veel dank aan Erik Gerritsen, die ons deze eer gunde en mij gisteren, als ik even niet in gesprek was, steeds weer koppelde aan iemand die ik “écht nog even moest spreken”. Het was een hele bijzondere nieuwjaarsreceptie om mee te maken!